Varicela

Varicela

La varicela es una enfermedad ocasionada por el virus Varicela-Zoster. Se caracteriza por ocasionar la aparición de lesiones en la piel que ocasionan mucha comezón, fiebre y decaimiento.

Es una enfermedad muy contagiosa en todas las personas que no han sido vacunadas; y afecta principalmente a los niños. En ocasiones puede ser grave, provocando diversas complicaciones. Esto es especialmente importante en ancianos, bebés o personas con problemas inmunes.

A modo de ejemplo, cada año se enferman en los Estados Unidos unos 4,000,000 de personas. De estas más de 10,000 se hospitalizarán, y unas 100-150 morirán.

La duración es variable, pero en general abarca entre cinco y diez días. La varicela se transmite cuando el enfermo estornuda o tose, o tocando las erupciones.

Síntomas

Los síntomas incluyen erupciones en la piel, que empiezan como pequeñas manchitas rojas que se levantan hasta formar papulitas rojas. Se van llenando de líquido hasta formar unas ampollas que finalmente se vuelven costras. Lo habitual es que empiecen en cara, pecho y espalda, y luego pasen al resto del cuerpo. Es característico de la varicela que coexisten manchas, pápulas, ronchas y costras. Es decir, lesiones en diferentes fases, pues aparecen como en “oleadas”.

Las erupciones se pueden acompañar por otros síntomas, como fiebre, dolor de cabeza o de cuerpo, dolor de garganta, cansancio, y pérdida de apetito. Algunos niños pueden tener otros síntomas inespecíficos, como náusea, vómito o diarrea.

En ocasiones pueden existir complicaciones, como infecciones de la piel o de los oídos, deshidratación, neumonía o hasta encefalitis, lo que puede provocar convulsiones.

Prevención

La mejor prevención es la vacuna contra varicela. Provee una buena protección, y pocos son los que se enferman cuando están protegidos, y generalmente sus síntomas son mucho más leves. La vacuna puede ser de ayuda incluso cuando ya ha habido contacto con un enfermo.

Debe aplicarse a partir de los 12 meses (9 meses en casos especiales) y con un refuerzo entre 4 y 8 semanas después. Aquí puede revisar el esquema de vacunación oficial y recomendado.

Cuidados

Cuando ya tenemos al niño enfermo, entre las medidas de atención se incluyen lavarse y lavarle frecuentemente las manos y cortarle las uñas, evitar el rascado con distractores o medicamentos recetados por el médico, cuidarlo del clima extremoso y dar a beber abundantes líquidos. En caso de niños con riesgos, como desnutrición, problemas inmunes, mayores de 12 años o muy pequeños, o cualquier otro riesgo, deben acudir al médico. Debemos recordar que cuando se requiere tratamiento antiviral, el inicio oportuno es muy importante, y mientras más pronto se inicie más ayudará.

Si requiere consulta para su bebé puede comunicarse con nosotros. O si no le es posible, puede revisar nuestras recomendaciones para buscar un pediatra para su bebé, o consultar dudas generales en el foro.

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